Cañon del Colca

El Cañón del Colca es una parte espectacular de Perú que ofrece un paisaje impresionante y una de las mejores oportunidades para ver cóndores en la naturaleza. El nombre Colca se refiere a pequeños agujeros en los acantilados o edificios especiales en el valle y el cañón. Estos fueron utilizados en tiempos incas y preincaicos para almacenar alimentos, como papas y otros cultivos andinos.

Originalmente, el área fue habitada por los Collaguas y las Cabanas, y los incas también ocuparon el área por un corto tiempo. Los Collaguas eran un pueblo laborioso y próspero, y las terrazas a lo largo del cañón indican sus habilidades agrícolas y arquitectónicas. Cuando los españoles ocuparon el valle en 1540, el virrey Toledo ordenó que la población, que se había dispersado por todo el valle, se reuniera en catorce aldeas, que sobreviven hoy en día. Esto facilitó el control y los impuestos a los habitantes.

Los incas conquistaron la región del Colca a mediados del siglo 15, y uno de los generales del Inca Mayta Cápac se casó con la ñusta Mama Yacchi. Estableció su base en Coporaque, donde construyó un palacio de cobre. Sin embargo, este fue destruido por Gonzalo Pizarro en 1548 para fabricar piezas de arnés para la caballería española. El resto del cobre se utilizó para fundir las campanas de la iglesia del pueblo, que aún existen. La gente local todavía mantiene tradiciones ancestrales y continúa cultivando las terrazas escalonadas preincaicas.

El Cañón del Colca se extiende por más de 100 km, y la distancia promedio desde los picos de las montañas hasta el río por debajo es de 3.400 m. Es más del doble de profundo que el Gran Cañón en los Estados Unidos. Sin embargo, las paredes del cañón no son tan verticales como las del Gran Cañón. Hasta hace poco, se pensaba que era el cañón más profundo del mundo, aunque ahora se acepta generalmente que el Cañón de Cotahuasi, también en el departamento de Arequipa, es más profundo. La profundidad del cañón desde la Cruz del Cóndor hasta el río es de aproximadamente 1.500 m. El punto más profundo del cañón está más allá de Cabanaconde, cerca del Valle de los Volcanes. Dado que son características tan importantes del paisaje, los cañones del Colca y Cotahuasi son fácilmente reconocibles incluso en fotos satelitales de baja resolución de la región.

El río Colca comienza en lo alto de los Andes en condorama Crucero Alto y cambia su nombre a Majes, y luego a Camana antes de llegar al Océano Pacífico. Partes del cañón son habitables, y las terrazas incas y preincaicas todavía se cultivan a lo largo de las paredes menos precipitadas del cañón. El pequeño pueblo de Chivay se encuentra en la parte alta del río Colca, donde el cañón no es tan profundo pero donde muchas terrazas están presentes en el cañón y continúan durante muchos kilómetros río abajo. A medida que el cañón se profundiza río abajo, una serie de pequeños pueblos se extiende a lo largo de las aproximadamente 35 millas (56 km) entre Chivay y el pueblo de Cabanaconde. El cañón alcanza su mayor profundidad y, en contraste, a unas 15 millas (24 km) al sureste se eleva el Nevado Ampato de 20,630 pies (6,288 m), un volcán extinto nevado.

Atrayendo a más y más visitantes cada año al Cañón del Colca, además de las impresionantes vistas, están los cóndores andinos. El Cañón del Colca es el hogar del majestuoso Cóndor. Los turistas pueden ver los grandes cóndores a bastante corta distancia mientras vuelan a través del cañón. El cañón es el hábitat natural del gran cóndor andino (Vultur gryphus), una especie que ha visto el esfuerzo mundial para preservarlo.

“Cruz del Cóndor” es una parada turística popular para ver los cóndores, el paso donde los cóndores se elevan con gracia en las crecientes térmicas que ocurren a medida que el aire se calienta. Los cóndores cazan temprano en la mañana y al final de la tarde, por lo que es mejor estar allí durante esos momentos. En este punto, el piso del cañón está a 3.960 pies (1.200 m) por debajo del borde del cañón.

El Cañón del Colca también es ideal para los deportes de aventura. Además, las aguas termales naturales de La Calera son una forma maravillosa de relajarse después de un día de turismo. Las aguas termales se encuentran en Chivay, la ciudad más grande del Cañón del Colca.

Además del cañón, el área es una de las más volcánicamente activas en Perú, y Sabancay, que entró en erupción en la década de 1980, generalmente puede parecer humeante, al igual que Ubinas.

El nombre Colca se refiere a pequeños agujeros en los acantilados o edificios especiales en el valle y el cañón. Estos fueron utilizados en tiempos incas y preincaicos para almacenar alimentos, como papas y otros cultivos andinos.

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