Acerca de Cusco

La Ciudad Sagrada Inca

Durante la época inca, Cusco era una ciudad sagrada de templos y palacios dispuestos en forma de puma agazapado. La cabeza del Puma era la fortaleza de Sacsayhuaman y el cuerpo era la ciudad. Las calles eran estrechas, generalmente rectas y debidamente pavimentadas. Las paredes de los edificios de la zona central de la ciudad estaban hechas de piedras talladas, mientras que los suburbios tenían paredes hechas de adobe (ladrillo secado al sol).
La vida en la antigua ciudad cusqueña dio la vuelta a su gran Plaza. Se sabía que era grande y estaba dividido en dos sectores por el río Saphi (“Raíz”). Uno era Wakaypata (El Sector Ceremonial o también el De las Lamentaciones), y la otra mitad de la Plaza abarcaba el Kusipata (Sector de la Alegría, celebraciones o fiestas).
Los edificios más importantes se ubicaron alrededor de la Plaza, en particular los palacios de algunos de los Gobernadores de la Sociedad Inca, que estaban parcial o totalmente cubiertos por iglesias, palacios coloniales o casas. Como excepción, el Templo del Sol o Koricancha, fue cubierto sólo parcialmente por la iglesia y convento de Santo Domingo.


Había 12 barrios alrededor de Cusco, según los cronistas. Tococachi (salar o cueva), hoy conocido como San Blas, fue uno de estos barrios.

La ciudad sagrada de templos y palacios dispuesta en forma de puma agazapado, un felino que era considerado como la deidad especial entre los quechuas. La cabeza del Puma era la fortaleza de Sacsayhuaman y el cuerpo era la ciudad, que se extendía entre dos ríos – Saphy y Tullumayo – y corría por calles del mismo nombre.

Por esta razón, se ha mantenido el nombre de la calle Pumakurko, y representa la “columna vertebral del Puma”; el distrito de Pumaqchupan o la “Cola de Puma” se encuentra en la unión del río Saphi (“Raíz”) y el Tullumayu (“Río Bone” o “Río Delgado”), estos cruces se encuentran frente a los hoteles Savoy y Xima. Además, la cabeza está situada en Saqsaywaman, cuyo nombre deriva probablemente de “saqsayhuaman” o “halcón satisfecho”.

Las calles eran estrechas, generalmente rectas y debidamente pavimentadas. Las paredes de los edificios de la zona central de la ciudad estaban hechas de piedras talladas, mientras que los suburbios tenían paredes hechas de adobe (ladrillo secado al sol) o “parka”, con paredes a rayas con estuco pintado o yeso hecho de arcilla. Sus techos estaban hechos de paja (ichu). Las casas no tenían muchas puertas o ventanas para mantener la temperatura durante las estaciones frías. A través de los lechos de los ríos fluía agua limpia que era consumida por la población.

La vida en la antigua ciudad cusqueña dio la vuelta a su gran Plaza. Se sabía que era grande y estaba dividido en dos sectores por el río Saphi (“Raíz”). Las ceremonias políticas y religiosas más importantes del Tawantinsuyo se realizaban en uno de estos sectores, que se llamaba Haukaypata, palabra que significaría “Sector Ceremonial”. Sin embargo, existe una controversia respecto al nombre de este sector. La tradición y algunos investigadores afirman que el nombre original era Wakaypata (El Sector del Llanto). La otra mitad de la Plaza abarcaba el Kusipata (Sector alegría, celebración, fiestas), porque después de las grandes ceremonias la gente se reunía allí para celebrar sus fiestas, comer y beber. Esta gran Plaza fue pavimentada en diferentes segmentos con laboratorios de piedra, y fue cubierta con arena de mar para evitar causar problemas durante las temporadas de lluvias. En el centro de estos dos sectores había una plataforma especial conocida como “Usnu” desde donde los incas y sacerdotes u otros funcionarios hablaban al pueblo.

Los edificios más importantes se ubicaron alrededor de la Plaza, en particular los palacios de algunos de los Gobernadores de la Sociedad Inca. El palacio del Inca Pachakuteq conocido como Qasana, que hoy hace esquina con la calle Plateros, se destacaba hacia el noreste. Al norte, podríamos encontrar el palacio del Inca Roqa llamado Qoraqora; el palacio del Inca Wiraqocha, Kiswar Kancha, estaba ubicado en la zona donde actualmente se encuentra la Catedral, frente a ese palacio había un Suntur Wasi, un edificio que tenía forma de cilindro y se usaba como casa de los emblemas: el Hatun Kancha, que pertenecía a Inka Yupanqui, y estaba ubicado al este del antiguo edificio. En el Pukamarka, que perteneció a Tupaq Inka Yupanqui, todavía podemos ver toda la maravillosa muralla de la calle Maruri.

También está el palacio Hatunrumiyoq (un nombre moderno ya que su nombre original es desconocido; aquí es donde se encuentra la piedra de 12 ángulos), que perteneció a Inka Roqa pero hoy es el palacio del arzobispo; el palacio Qollqanpata, ubicado en la iglesia parroquial de San Cristóbal y que se suponía que era propiedad del Inca Manko Qhapaq; las Ajlla Wasi o Vírgenes de la Casa del Sol estaban situadas en el lado noreste de la actual Compañía de Jesús; el Amaru Kancha fue el palacio de Wayna Qhapaq y actualmente está ocupado por la Compañía de Jesús, hoy rodeado por la avenida El Sol, la calle Afligidos y Loreto. Frente a este palacio también había otro llamado Suntur Wasi.

Cada palacio ocupaba un amplio territorio, casi siempre una manzana entera, y debieron albergar al Panaka del Inca, es decir, a toda su familia (antepasados, descendientes y otros parientes). Alrededor del Kusipata no había otros palacios, pero las áreas ya estaban preparadas y fortificadas para futuros edificios. Asimismo, cada 5 días, la gente realizaba el qhatu (mercado) allí. Esta actividad se basó en un intercambio de productos y, según Martín de Murua, se ejecutó con la asistencia de cien mil personas aproximadamente.

La antigua capital del Tawantinsuyo, Cusco hoy refleja una cara urbana y rural donde la modernidad coexiste con la tradición. Un ejemplo de ello es el colorido barrio de San Blas, hogar de artesanos y antiguos secretos.

La ciudad sagrada estaba rodeada de terrazas utilizadas para la agricultura, que iban mucho más allá de los dos ríos que formaban sus fronteras. Cuidadosamente cuidadas, las terrazas también servían para aislar el centro sagrado. Los barrios que albergaban a la gente común se extendieron por todo este cinturón de aislamiento.

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