Barrio de San Blas

Acerca de San Blas: Orgulloso de su herencia inca y colonial, San Blas todavía muestra vestigios de las terrazas agrícolas hechas de enormes bloques de piedra. Estos se ven mejor hoy en día en la calle Tandapata, la vía más larga del vecindario. Las murallas recuerdan el hecho de que tres emperadores del Tahuantinsuyo, entre ellos el gran Pachacutec, fueron enterrados en el viejo Tococachi.

Poco después de entrar en Cusco, los españoles se repartieron por las casas y jardines, tomando el control de toda la ciudad puma y las zonas agrícolas que llegaban más allá del río Saphy. En los primeros años de la ocupación de los españoles, se construyeron parroquias indígenas en algunos de los barrios periféricos de la antigua capital inca. San Blas fue creado al mismo tiempo que San Cristóbal y Santa Ana, entre 1559 y 1562. En el viejo Tococachi, se erigió una iglesia que tomó el nombre del obispo mártir, el mismo hombre que presta su nombre al barrio hoy.

La primera iglesia fue destruida por un terremoto que sacudió la ciudad en 1650, pero los sucesivos párrocos de San Blas dedicaron sus esfuerzos a reconstruirla.
A finales del mismo siglo, el obispo Manuel Mollinedo y Angulo, un patrón virtual del Cusco colonial, ordenó que se tallara un púlpito en cedro. Los críticos de arte consideran que el púlpito es la pieza más finamente terminada producida por los maestros talladores en el virreinato del Perú.

Para entonces, San Blas ya se había convertido en uno de los barrios más importantes para la población mestiza del Cusco colonial, albergando a cuatro comunidades indígenas, o ayllus, así como a varios cientos de “españoles de diferentes edades”, según uno de los párrocos de la época. Esta mezcla de pueblos indígenas y españoles dio origen a la arquitectura que caracteriza al barrio hoy en día y es parte de su encanto único. El barrio contiene modestas casas de adobe con decoraciones artísticas, particularmente las puertas, balcones, ventanas y balaustradas. Pequeños patios interiores rodeados de logias completan el encanto de estas viviendas, que son uno de los aspectos más destacables de la arquitectura tradicional cusqueña.

Destiny también otorgó una ubicación superior a San Blas. La topografía caprichosa, que ayudó a aislar esta parte de la ciudad, obligó a construir casas a lo largo de calles estrechas y curvas. No hay dos calles iguales, y todas ellas guardan agradables sorpresas para quienes se aventuran por ellas. En Siete Angelitos, por ejemplo, observadores meticulosos pueden ver en los aleros de una casa las imágenes de estos seres celestiales, que dan nombre a la calle.

En Siete Diablitos, por su parte, la calle se estrecha poco a poco como en invitación a una pareja a abrazarse.
Otro motivo de orgullo entre los “puka maqui” (manos rojas) -como se conoce a los vecinos de San Blas, por los guantes rojos que lleva la estatua de su santo patrón- son las costumbres y tradiciones del barrio.

La fiesta parroquial, por ejemplo, se celebra cada 2 de julio para conmemorar la aparición milagrosa de Nuestra Señora del Rosario en la iglesia parroquial. Su imagen, ahora conocida como la Virgen del Sumo Evento, se conserva en uno de los altares laterales.
Otras dos fiestas que datan de la época colonial también son importantes para la identidad de los residentes de San Blas: la fiesta del patrón del barrio, que incluye una procesión de la imagen del obispo mártir por las calles; y la fiesta de la Cruz de Velakuy, que se encuentra frente a la iglesia.

A pesar del paso del tiempo y las influencias externas, los residentes de San Blas no han perdido su costumbre de frecuentar “picanterias” (tabernas), donde se sirve comida típica cusqueña y “chicha”, una bebida fermentada hecha de maíz. Si bien la calle Tandapata es el hogar de la mayoría de estas tabernas, también se pueden encontrar en las calles Chihuanpata y Suytucato. La taberna más famosa, K’ak’achayoc (lugar de rocas, en quechua), se encuentra en la calle Suytucato, y toma su nombre de un afloramiento rocoso y una cueva cercana.

Y, por si esto fuera poco, San Blas es también el hogar de reconocidos artesanos que han traído fama internacional al arte cusqueño. Los talleres de las familias Mendívil, Mérida, Olave y Rojas producen un arte religioso codiciado que representa a la Virgen María, arcángeles de cuello largo, el niño Jesús o figuras expresivas de Cristo. Los talleres están ubicados en la plaza principal del barrio, así como en las calles circundantes. Una visita a la Iglesia de San Blas, sus calles y tiendas de artesanías no debe pasarse por alto en un viaje a Cusco. Es una de las mejores maneras de capturar el espíritu de la antigua capital inca.

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