Tour en el Valle Sagrado

Ruta normal

Hay múltiples lugares de interés en el valle sagrado de Urubamba, lo que hace que al menos un día completo y en el mejor de los casos dos días completos (distribuidos adecuadamente en los días correctos de la semana) valga la pena gastar. También es un viaje de un día popular con una noche de ida o vuelta desde Machu Picchu. En el extremo oriental del valle se encuentra Pisac. Mejor conocido por su mercado dominical, ahora hay mercados más pequeños los martes y jueves. También hay un impresionante conjunto de ruinas y terrazas perfectas encaramadas en la ladera de la montaña con vistas al valle. En medio del valle se encuentran el pueblo de Yucay y el pueblo de Urubamba, donde se encuentran la mayoría de los hoteles en el valle.

Mercado de Pisac: En el extremo oriental del valle se encuentra Pisac. Es mejor conocido por el colorido y animado mercado indio de los domingos. Abarrotado en la plaza principal de esta pequeña ciudad hay un bullicioso mercado compuesto por dos partes. El mercado local para, de y por los indios tiene lugar en las calles alrededor de la plaza y es una escena constante de idas y venidas. En la plaza en sí se encuentra el mercado de artesanías con una amplia variedad de textiles, tallas, joyas, cerámicas, ollas y otros artículos considerados en algún lugar entre el arte y las cosas, todo dependiendo de sus gustos y disgustos. Otra actividad de tradición e importancia es la “Marcha de los Alcaldes” del domingo cuando los alcaldes de los pueblos aledaños se reúnen para marchar hacia la iglesia, el líder soplando en un cuerno de concha para anunciar el inicio de los servicios. Es colorido, aunque a menudo difícil de ver, ya que no hay pompa y circunstancia para anunciar que está sucediendo y, a menos que esté prestando mucha atención, todo terminará antes de que se dé cuenta de que está sucediendo. Además del gran mercado dominical, ahora hay mercados los martes y jueves, y en otros días también.

Ruinas de Pisac: También hay un impresionante conjunto de ruinas encaramadas en la montaña detrás de la ciudad. Puedes subir a pie, una hora, cuesta arriba todo el camino, pero esto no se recomienda. Mejor ir en vehículo con un guía experto que pueda poner este conjunto de ruinas en la perspectiva adecuada. Permita al menos 2 horas, incluso si conduce en ambos sentidos; permita un mínimo de 5 horas si conduce hacia arriba y camina hacia abajo. El camino pasa por terrazas de trabajo, dando a las ruinas un contexto. El primer grupo de edificios es Pisaqa, con una fina pared curva. Suba luego a la parte central de las ruinas, el grupo de templos intihuatana y afloramientos rocosos en la más magnífica mampostería inca. Aquí están los Intihuatana (“Enganche al Sol”), los templos de la luna y las estrellas, los marcadores del solsticio, los baños y los canales de agua. Desde Intihuatana, un camino conduce alrededor de la ladera, a través de un túnel a Q’Allaqasa, el “área militar”. Al otro lado del valle en este punto, se puede ver una gran área de tumbas incas en agujeros en la ladera. El final del sitio es Kanchiracay, donde se alojaban los trabajadores agrícolas.

Ollantaytambo: al final del valle, fue construido sobre los cimientos de un antiguo pueblo inca, uno de los pocos vestigios del diseño urbano inca que aún se puede apreciar. Tuvo una gran importancia como templo y fortaleza. Las ruinas de Ollantaytambo son un magnífico ejemplo de arquitectura monumental inca. En Ollantaytambo también está la estación de tren del valle a Machu Picchu.

Ollantaytambo es un pequeño y atractivo pueblo ubicado en el extremo occidental del Valle Sagrado (a unas dos horas y media en autobús desde Cusco). La ciudad ha sido construida sobre cimientos incas originales y es el mejor ejemplo sobreviviente de planificación urbana inca. La ciudad está dividida en canchas (bloques) que están casi completamente intactos. Cada cancha tiene una sola entrada (generalmente una enorme puerta de piedra) que conduce a un patio central. Las casas rodean el patio. Buenos ejemplos de esta construcción se pueden encontrar detrás de la plaza principal. El pueblo está ubicado al pie de unas espectaculares ruinas incas (entrada con el Boleto Turístico ‘Boleto Turístico’) que protegía la entrada estratégica al valle inferior de Urubamba. El área del templo está en la parte superior de terrazas empinadas que ayudaron a proporcionar excelentes defensas. La piedra utilizada para estos edificios fue traída de una cantera en lo alto del lado opuesto del río Urubamba, una hazaña increíble que involucra los esfuerzos de miles de trabajadores. El complejo todavía estaba en construcción en el momento de la conquista y nunca se completó.

Después de que Manco Inca fue derrotado por los españoles en Sacsayhuaman después del infructuoso asedio de Cusco (1536) se retiró a Ollantaytambo. El hermano menor de Francisco Pizarro, Hernando, lideró una fuerza de 70 jinetes, 30 soldados de infantería y un gran contingente de nativos para capturar Manco Inca. Las fuerzas incas, unidas por las tribus vecinas de la selva, llovieron lluvias de flechas, lanzas y rocas sobre las desafortunadas tropas españolas. En un movimiento inteligente, los incas inundaron las llanuras debajo de su fortaleza, lo que dificultó las maniobras de los caballos. Hernando, inusualmente, ordenó una retirada apresurada. Ollantaytambo se convirtió en el único lugar que ha resistido los ataques de los españoles.

Sin embargo, su victoria duró poco cuando los españoles regresaron con cuatro veces su fuerza anterior. Manco Inca se retiró a su fortaleza selvática en Vilcabamba y Ollantaytambo cayó en manos de los españoles.

Ruta alternativa

Chinchero: Otra forma de ingresar al Valle Sagrado es tomando la carretera de Cusco a Chinchero y al pueblo de Urubamba. Chinchero es un maravilloso pueblo inca con una impresionante iglesia colonial encaramada en él, y donde hay un mercado dominical indio, más auténtico que el de Pisac. Chinchero es un pequeño pueblo indígena andino ubicado en lo alto de las llanuras azotadas por el viento de Anta a 3762 m a unos 30 km de Cusco. Hay hermosas vistas con vistas al Valle Sagrado de los Incas, con la Cordillera Vilcabamba y el pico nevado de Salkantay dominando el horizonte occidental. Se cree que Chinchero es el mítico lugar de nacimiento del arco iris. Su principal reclamo para el turismo es su colorido mercado dominical, que está mucho menos orientado al turismo que el mercado de Pisac. El pueblo comprende principalmente casas de ladrillo de barro (adobe), y los lugareños todavía se dedican a sus negocios con trajes tradicionales.

El pueblo puede haber sido una ciudad importante en la época inca. El remanente más llamativo de este período es el enorme muro de piedra en la plaza principal que tiene diez nichos trapezoidales. La construcción de la muralla y muchas otras ruinas y terrazas agrícolas (que todavía están en uso) se atribuyen al Inca Tupac Yupanqui que posiblemente utilizó Chinchero como una especie de centro turístico rural. La entrada a la plaza principal y las ruinas requiere un “boleto turístico”.

En la plaza principal se ha construido una iglesia colonial de adobe, que data de principios del siglo XVII, sobre los cimientos de un templo o palacio inca. El techo y las paredes están cubiertos de hermosos diseños florales y religiosos. La iglesia está abierta los domingos para la misa. Media hora a pie desde el pueblo lo lleva al lago Piuri, que una vez alimentó a Cusco con agua. Se tarda unas 3 horas en caminar alrededor del lago pasando por pequeños pueblos pintorescos.

Maras & Moray: Un recorrido muy interesante, que se combinará con Chinchero, incluye el pintoresco pueblo de Maras y el sitio arqueológico de Moray.

Maras es famosa por sus puertas coloniales que han sido una importante ciudad comercial para las minas de sal a cielo abierto cercanas. Las minas de sal han sido explotadas incluso antes de la época inca y durante la época colonial; era el mayor productor de sal en las tierras altas del sur. Moray es una construcción inca con forma de una serie de cuatro anfiteatros, de hecho finos agujeros naturales en terrazas. Se dice que la zona fue utilizada para aclimatar las plantas y domesticarlas.

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